Pintu Pribadi, Pried Terbuka

Ravisloe country Club, tepat di sebelah selatan Chicago, adalah tempat khusus. Didirikan pada tahun 1901 dan menampilkan beberapa lubang yang dirancang oleh Donald Ross, itu menjadi pusat bagi komunitas Yahudi kaya kota, termasuk anggota keluarga Florsheim, Spiegel dan Adler. Namun sejarahnya yang bertingkat bukanlah tandingan untuk pasar super kompetitif dan ekonomi yang bermasalah. Keanggotaan ekuitas inti Ravislo menurun dari tinggi 250 pada tahun 1970-an menjadi sekitar 110 pada 2008. Tidak cukup anggota untuk membayar tagihan. Ketika dewan mengumumkan iuran 2009 harus hampir dua kali lipat, menjadi sekitar $ 20.000, ada pengunduran massal. Sembilan dari 14 anggota dewan klub ada di antara mereka yang berjalan.

Hari ini Ravisloe tetap dalam bisnis – tetapi tidak lagi sebagai klub pribadi. Itu dibeli oleh dokter hewan setempat, yang mengoperasikannya sebagai kursus harian, dengan biaya $ 55 hingga $ 89 per putaran.

Jauh dari sendirian. Lebih dari 400 klub swasta telah membuka pintu mereka untuk bermain publik dalam dekade terakhir, menurut National Golf Foundation. Meskipun penutupan kursus cenderung menghasilkan lebih banyak berita utama, ada 10 dari konversi pribadi-ke-publik ini untuk setiap kursus privat yang tidak berjalan, kata Presiden NGF Joe Beditz.

Bagaimana rasanya ketika klub yang Anda cintai dan dukung secara finansial selama beberapa dekade mengalami transformasi semacam itu? “Itu sangat kasar,” kata Bobby Joseph, yang keluarganya bergabung dengan Ravisloe pada tahun 1958 dan yang menjabat sebagai presiden selama 14 tahun. “Aku mengabdikan seluruh hidupku ke tempat itu.” Namun dia dan mantan anggota lainnya tahu bahwa mereka harus realistis. Klub itu adalah “bom waktu,” kata Frank Ungari, seorang anggota selama 11 tahun. Menontonnya berubah menjadi publik adalah pilihan yang lebih baik daripada menontonnya mati, katanya.

Banyak klub yang berjuang semiprivat, memungkinkan permainan publik terbatas untuk membantu memenuhi kebutuhan. Superstition Mountain, komunitas Arizona kelas atas dengan dua kursus Jack Nicklaus, mengambil pendekatan itu mulai tahun 2010. Salah satu programnya () terbuka untuk umum setiap hari, dengan membebankan $ 90 hingga $ 190 satu putaran di puncak musim dingin, dan lainnya hanya untuk anggota. “Alhamdulillah kami punya dua kursus,” kata general manager Gene Blum. “Itu sangat membantu kami melewati ini.” Dia juga menambah pemasukan dengan mengadakan lebih banyak acara di luar di klub, sesuatu yang jarang dilakukan sebelumnya.

Setelah Gunung Superstition masuk ke dalam penyitaan pada tahun 2008, keanggotaannya mencapai titik terendah pada sekitar 290, penurunan 80 dari puncaknya. Sejak itu, dengan memasarkan kepada tamu harian, Blum mengatakan dia telah mendatangkan 45 anggota golf baru dan 10 anggota sosial. Ini membantu bahwa biaya inisiasi untuk keanggotaan golf telah turun menjadi $ 15.000, dari $ 100.000 pra-penyitaan. (Para pegolf yang membayarnya lebih awal, inisiasi yang lebih tinggi dijanjikan pengembalian uang ketika mereka mengundurkan diri dan menjual keanggotaan mereka. Kesepakatan itu berakhir ketika klub berpindah tangan.)

Tanpa mensurvei semua anggota, sulit untuk mengetahui bagaimana perasaan mereka tentang menjadi semiprivat. Namun, ada yang merasa mereka mengambilnya dengan tenang. “Kami melihat banyak wajah baru di sini, tapi saya tidak memperhatikan kerumunan atau efek apa pun pada pengkondisian,” kata Jim Anderson, yang bergabung pada 1998. Pemilik baru James Hladky, yang membeli klub itu dalam penyitaan, “Memahami bahwa keanggotaan yang bahagia membantunya menjual klub,” tambah Anderson. “Dia berbicara kepada kami dan mendengarkan kami, dan dia terus menjaga infrastruktur.” Tujuan Blum: untuk menambah anggota yang cukup bahwa klub dapat kembali menjadi pribadi dalam waktu empat tahun.

Apa pun yang terjadi di sana, mengharapkan kecenderungan pribadi-ke-publik untuk melanjutkan, kata Tim Miles, yang GolfVisions yang berbasis di Illinois mengelola Ravisloe dan 13 alasan terbesar lainnya: utang. Klub-klub harus berhenti mengasumsikan peningkatan pada program atau clubhouse mereka adalah keselamatan mereka, dia berpendapat. “Itu salah satu mitos terbesar di luar sana: ‘Mari kita memperluas area kebugaran dan area bar kami dan menarik anggota baru.’ Penjualan keanggotaan berbasis pasar, bukan berbasis peningkatan. “

Tujuannya adalah 25.000 putaran per tahun di Ravisloe, yang dia tahu akan menjadi tantangan. “Pasar telah berubah,” kata Miles. “Kamu tidak lagi menciptakan pegolf baru. Kamu harus mengambil pangsa pasar dari program lain.” Memang, salah satu rintangan Ravisloe sebagai klub pribadi adalah persaingan dari empat klub terdekat lainnya: Olympia Fields, Calumet, Flossmoor dan Idlewild. Sekarang Ravisloe telah menjadi biaya harian, kata Miles, “kami benar-benar tidak ingin melihat salah satu dari klub ini go public.”