Sebuah artikel golf sentimental tanpa malu-malu

PERINGATAN ? ini akan menjadi artikel sentimental tanpa malu-malu. Anda lihat, saya sadar pada hari yang lain, ketika seorang teman bertanya kepada saya mengapa saya memiliki dua tujuh setrika di tas saya, berapa banyak yang saya bawa adalah hadiah golf. Bahkan, sopir saya dan putter saya adalah satu-satunya dua peralatan golf yang saya beli dan beli sendiri. Dan bahkan pengemudi secara tidak langsung adalah hasil dari hadiah golf. Gerak pemikiran ini membuat saya berpikir tentang berapa banyak peralatan golf yang saya bawa, atau saya menggantung di garasi saya, yang membawa kembali kenangan yang kuat dan indah dari orang-orang yang telah saya ajak bermain golf selama bertahun-tahun dan yang telah sangat berarti bagi saya. saya.

Saya menerima hadiah golf ulang tahun pertama saya ketika saya berusia sembilan tahun. Seorang paman saya, yang masih, dan masih, seorang penggemar olahraga, memberi saya dan saudara saya masing-masing klub golf, dengan harapan itu akan membuat saya tertarik dengan permainan. Saudaraku dan aku biasa mengendarai sepeda kami ke lapangan di negara itu beberapa mil dari kota. Golf tidak begitu populer di daerah pedesaan 45 tahun yang lalu dan kami bisa bermain satu atau dua putaran, dengan hanya beberapa klub, tanpa mengganggu siapa pun. Saya masih membawa klub golf itu dan menggunakannya sesekali untuk kebohongan yang keras, karena poros junior yang lebih pendek bekerja dengan baik ketika menghindari cabang pohon. Tapi alasan sebenarnya saya membawa klub adalah kenangan indah dari permainan itu dengan saudara saya dan kebaikan yang ditunjukkan paman kami dalam memberikan kami hadiah golf ulang tahun.

Saya memiliki kereta tarik golf tua yang kadet yang kadang-kadang saya gunakan. Ini adalah benda tua yang berat dengan roda yang kurus, jadi saya tidak sering menggunakannya. Tapi saya ingat dengan baik bahwa itu adalah hadiah golf ayah yang kami berikan kepada ayah saya sekitar 40 tahun yang lalu. Dia telah berlalu dan membawa kembali kenangan indah dari putaran golf yang kami mainkan bersama. Ketika saya masih muda, saya sering terlalu sibuk dengan hal-hal lain untuk bermain golf di musim panas, jadi sepertinya itu sebagian besar di musim gugur ketika ayah saya dan saya dulu bermain. Jadi pada hari musim gugur yang bagus, saya ingin keluar kereta golf tua dan menariknya melalui daun kuning.

Ayah mertuaku tidak mulai bermain golf sampai dia pensiun, ketika dia berusia 67 tahun. Dia segera menjadi penggila, bergabung dengan klub, dan bermain hampir setiap hari selama bertahun-tahun. Ketika dia berusia 90 tahun, dia terlalu lemah untuk bermain bulat, tetapi masih datang dan naik ke kereta, keluar dan memukul sekali-sekali. Saya telah meninggalkan golf untuk sementara waktu ketika dia mulai bermain dan dia membawa saya kembali ke dalamnya. Dia memberi saya kayu tuanya dan berjanji pada saya bahwa saya akan selalu memukulnya lurus. Saya tidak banyak menggunakannya, tetapi saya masih membawanya kadang-kadang, untuk keberuntungan, dan untuk kenangan.

Setrika saya adalah hadiah golf Natal dari istri dan anak perempuan saya sekitar 10 tahun yang lalu. Sekali lagi, saya berada di panggung dalam hidup saya ketika saya terlalu sibuk untuk bermain golf, tetapi harus bermain sesekali di turnamen golf karena pekerjaan saya. Jadi mereka memutuskan bahwa saya setidaknya harus memiliki seperangkat klub yang layak, meskipun permainan saya pada saat itu tidak terlalu bagus. Mereka membantu saya bersantai dan kembali ke permainan. Saya ragu apakah saya akan berpisah dengan klub golf tersebut, bahkan jika teknologi membuat mereka usang.

Setelah saya mendapatkan besi-besi itu dan mulai bermain lebih banyak, saya masih menggunakan driver lama yang diberikan ayah mertua saya, tetapi pada saat ini, klub-klub besar menjadi norma. Seorang teman saya memiliki seorang sopir yang dia tidak bisa memukul lurus, jadi dia memberikannya kepada saya. Dia seharusnya terjebak dengan itu, karena itu memberi saya banyak jarak. Setelah saya mendapatkan kepercayaan dari hadiah golf lain, saya pergi dan membeli sendiri driver baru, satu-satunya klub baru di tas saya (saya telah menambahkan putter).

Hadiah golf, apakah itu untuk Natal, ulang tahun atau hari ayah, tidak harus mahal, tidak perlu bekerja dan meningkatkan skor golf, bagi mereka untuk dihargai selama bertahun-tahun yang akan datang. Para pegolf akan membuat asosiasi dan membangun kenangan dari isyarat sederhana, mengetahui bahwa itu adalah gim dan siapa yang paling sering Anda mainkan. Hubungan yang dipalsukan oleh golf adalah hadiah terbesar.

Mickelson Membawa Dead Aim Lands in The Lead

Tidak, permainan Mickelson adalah footonthegaspedal, allsystemsgo. Tujuannya adalah untuk menyerang flagstick di semua situasi sebuah gaya yang telah membuatnya menjadi masalah sebelumnya (lihat: Winged Foot, ronde terakhir, lubang ke-18). Tapi kamu tahu apa? Terkadang itu terbayar juga.

Pada The Players Championship pada hari Jumat, Mickelson mengebor dua flagsticks dengan tembakan mendekat dan hampir tidak terkejut setelah itu.

Chris Condon / PGA TOUR / WireImage.com Pertarungan mantap mickelson cukup untuk membuat dia memimpin. “Itu adalah tujuan saya,” dia menjelaskan sambil tersenyum.

Selama putaran kedua yang melihat Mickelson memukul hanya enam dari 18 hijau di peraturan, tembakan presisi ini adalah anomali, tetapi membantu menembak kidal evenpar 72, cukup baik untuk menempatkan dia di 5under untuk turnamen, pemimpin solo dengan satu pukulan di atas Nathan Green memasuki akhir pekan.

“Saya akan dengan senang hati mengambil 72,” kata Mickelson, yang memasuki hari sebagai coleader setelah pembukaan 67. “Saya tidak menempatkan diri di beberapa tempat yang bagus, jadi [saya] mengandalkan permainan singkat saya untuk membuat saya tetap di dalamnya. “

Ah, ya, game pendek Phil Mickelson yang dibanggakan bekerja pada kinerja puncak pada hari Jumat. Dia menambahkan 13 bola hijau dan hanya mengambil 23 putt secara keseluruhan pada green yang telah menerima perbaikan total sejak pemain tahun lalu, dengan rumput Bermuda menggantikan rye yang terlalu besar.

“Sebenarnya, mereka tidak terlalu berbeda dari tahun lalu,” katanya. “Mungkin ada seluk-beluk, perbedaan kecil, tetapi untuk sebagian besar mereka melakukan pekerjaan yang hebat dalam memiliki istirahat dan kontur yang sama seperti sebelumnya. Dan begitu banyak catatan saya dari masa lalu berbicara tentang membaca dan bagaimana istirahat bola sebenarnya cukup konsisten dan sangat mirip. “

Jika permainan pendek itu adalah roti dan mentega Mickelson sepanjang ronde, dua flagsticks yang berkilau itu hanyalah makanan penutupnya. Pada par5 hole kesembilan, ia melakukan putt berikutnya untuk birdie dan di No. 14, ia mampu menyelamatkan par.

“Sekitar 10 kali setahun, saya akan menekan pin dan itu akan membuat saya tertembak,” kata Mickelson. “Ini akan berputar ke belakang sejauh 40 kaki, sebuah tembakan yang sudah dekat, apa yang telah Anda lakukan.

“Tapi yang pada 9 berakhir lima, enam kaki, dan aku akhirnya melakukan itu. Yang pada posisi ke-14 pasti tidak sakit karena bola mungkin akan dilepaskan melewati lubang itu. Jadi itu bukan masalah.”

Nilai itu membuat Mickelson berada dalam genggaman pemimpin pada saat itu dan dia mengklaim satu-satunya penguasaan dengan elang elegan dua lubang kemudian pada par5 16.

“Saya menabrak bagian kiri hijau dan hanya cukup menarik bagi saya untuk menangkap sengkedan itu dan menendang ke bawah lubang,” kata Mickelson, yang juga memiliki dua birdie dan empat bogey untuk putaran itu. “Ini adalah pantulan yang menguntungkan tetapi kebetulan itu adalah tembakan yang saya pukul dengan benar, tetapi Anda masih membutuhkan keberuntungan itu untuk mendekat.”

Keberuntungan tidak pernah menjadi faktor besar bagi Mickelson di TPCSawgrass. Dengan 30 judul PGA Tour sudah di bawah ikat pinggangnya, termasuk Pebble Beach National ProAm tahun ini, sang juara utama pada saat itu tidak asing dengan puncak papan klasemen, tetapi ini adalah pengalaman baru baginya di Pemain.

Sebelum minggu ini, Mickelson telah memimpin turnamen ini hanya sekali, 64 putaran pertama pada tahun 2000 yang menghasilkan T28 selesai tiga hari kemudian. Dalam 13 karir dimulai di sini, ia hanya memiliki dua top10 selesai dan tidak pernah serius menuntut kemenangan.

Tetapi ini adalah Phil Mickelson baru, yang masih mengincar flagsticks, tetapi dengan ayunan yang diolah kembali, berkat instruktur baru Butch Harmon. Sejak membawa pelatih yang terkenal di kapal fulltime beberapa minggu yang lalu, Mickelson memiliki sepasang hasil topthree, melihat langsung dan dampak langsung dari perubahan.

“Saya merasa bahwa tiga tahun terakhir, ketika saya meningkat dari 150 meter dan saya mulai memenangkan turnamen golf karena permainan singkat saya dan permainan besi yang ditingkatkan, jika saya bisa mendapatkan lebih banyak bola di fairway dan memberi saya lebih banyak dari tembakan-tembakan itu di mana Saya merasa saya sudah berkembang dan saya merasa seperti saya tajam, maka saya bisa menembak skor yang lebih rendah dan mungkin memenangkan lebih banyak turnamen, “jelasnya.

Mickelson memiliki kesempatan untuk memenangkan turnamen minggu ini dan tidak diragukan lagi akan mengambil tujuan mati selama dua hari lagi. Setelah semua, dia punya reputasi untuk hidup.

Pintu Pribadi, Pried Terbuka

Ravisloe country Club, tepat di sebelah selatan Chicago, adalah tempat khusus. Didirikan pada tahun 1901 dan menampilkan beberapa lubang yang dirancang oleh Donald Ross, itu menjadi pusat bagi komunitas Yahudi kaya kota, termasuk anggota keluarga Florsheim, Spiegel dan Adler. Namun sejarahnya yang bertingkat bukanlah tandingan untuk pasar super kompetitif dan ekonomi yang bermasalah. Keanggotaan ekuitas inti Ravislo menurun dari tinggi 250 pada tahun 1970-an menjadi sekitar 110 pada 2008. Tidak cukup anggota untuk membayar tagihan. Ketika dewan mengumumkan iuran 2009 harus hampir dua kali lipat, menjadi sekitar $ 20.000, ada pengunduran massal. Sembilan dari 14 anggota dewan klub ada di antara mereka yang berjalan.

Hari ini Ravisloe tetap dalam bisnis – tetapi tidak lagi sebagai klub pribadi. Itu dibeli oleh dokter hewan setempat, yang mengoperasikannya sebagai kursus harian, dengan biaya $ 55 hingga $ 89 per putaran.

Jauh dari sendirian. Lebih dari 400 klub swasta telah membuka pintu mereka untuk bermain publik dalam dekade terakhir, menurut National Golf Foundation. Meskipun penutupan kursus cenderung menghasilkan lebih banyak berita utama, ada 10 dari konversi pribadi-ke-publik ini untuk setiap kursus privat yang tidak berjalan, kata Presiden NGF Joe Beditz.

Bagaimana rasanya ketika klub yang Anda cintai dan dukung secara finansial selama beberapa dekade mengalami transformasi semacam itu? “Itu sangat kasar,” kata Bobby Joseph, yang keluarganya bergabung dengan Ravisloe pada tahun 1958 dan yang menjabat sebagai presiden selama 14 tahun. “Aku mengabdikan seluruh hidupku ke tempat itu.” Namun dia dan mantan anggota lainnya tahu bahwa mereka harus realistis. Klub itu adalah “bom waktu,” kata Frank Ungari, seorang anggota selama 11 tahun. Menontonnya berubah menjadi publik adalah pilihan yang lebih baik daripada menontonnya mati, katanya.

Banyak klub yang berjuang semiprivat, memungkinkan permainan publik terbatas untuk membantu memenuhi kebutuhan. Superstition Mountain, komunitas Arizona kelas atas dengan dua kursus Jack Nicklaus, mengambil pendekatan itu mulai tahun 2010. Salah satu programnya () terbuka untuk umum setiap hari, dengan membebankan $ 90 hingga $ 190 satu putaran di puncak musim dingin, dan lainnya hanya untuk anggota. “Alhamdulillah kami punya dua kursus,” kata general manager Gene Blum. “Itu sangat membantu kami melewati ini.” Dia juga menambah pemasukan dengan mengadakan lebih banyak acara di luar di klub, sesuatu yang jarang dilakukan sebelumnya.

Setelah Gunung Superstition masuk ke dalam penyitaan pada tahun 2008, keanggotaannya mencapai titik terendah pada sekitar 290, penurunan 80 dari puncaknya. Sejak itu, dengan memasarkan kepada tamu harian, Blum mengatakan dia telah mendatangkan 45 anggota golf baru dan 10 anggota sosial. Ini membantu bahwa biaya inisiasi untuk keanggotaan golf telah turun menjadi $ 15.000, dari $ 100.000 pra-penyitaan. (Para pegolf yang membayarnya lebih awal, inisiasi yang lebih tinggi dijanjikan pengembalian uang ketika mereka mengundurkan diri dan menjual keanggotaan mereka. Kesepakatan itu berakhir ketika klub berpindah tangan.)

Tanpa mensurvei semua anggota, sulit untuk mengetahui bagaimana perasaan mereka tentang menjadi semiprivat. Namun, ada yang merasa mereka mengambilnya dengan tenang. “Kami melihat banyak wajah baru di sini, tapi saya tidak memperhatikan kerumunan atau efek apa pun pada pengkondisian,” kata Jim Anderson, yang bergabung pada 1998. Pemilik baru James Hladky, yang membeli klub itu dalam penyitaan, “Memahami bahwa keanggotaan yang bahagia membantunya menjual klub,” tambah Anderson. “Dia berbicara kepada kami dan mendengarkan kami, dan dia terus menjaga infrastruktur.” Tujuan Blum: untuk menambah anggota yang cukup bahwa klub dapat kembali menjadi pribadi dalam waktu empat tahun.

Apa pun yang terjadi di sana, mengharapkan kecenderungan pribadi-ke-publik untuk melanjutkan, kata Tim Miles, yang GolfVisions yang berbasis di Illinois mengelola Ravisloe dan 13 alasan terbesar lainnya: utang. Klub-klub harus berhenti mengasumsikan peningkatan pada program atau clubhouse mereka adalah keselamatan mereka, dia berpendapat. “Itu salah satu mitos terbesar di luar sana: ‘Mari kita memperluas area kebugaran dan area bar kami dan menarik anggota baru.’ Penjualan keanggotaan berbasis pasar, bukan berbasis peningkatan. “

Tujuannya adalah 25.000 putaran per tahun di Ravisloe, yang dia tahu akan menjadi tantangan. “Pasar telah berubah,” kata Miles. “Kamu tidak lagi menciptakan pegolf baru. Kamu harus mengambil pangsa pasar dari program lain.” Memang, salah satu rintangan Ravisloe sebagai klub pribadi adalah persaingan dari empat klub terdekat lainnya: Olympia Fields, Calumet, Flossmoor dan Idlewild. Sekarang Ravisloe telah menjadi biaya harian, kata Miles, “kami benar-benar tidak ingin melihat salah satu dari klub ini go public.”